Hazelaar als metafoor

In het Belgische Hasselt werd onlangs een bijzonder gebouw officieel in gebruik genomen. Het door architectengroep TWINS (J Mayer H Office - a2o - Lens°ass) ontworpen multifunctionele gerechtsgebouw heeft is gebaseerd op de vorm van een hazelaar. De gevel is opgebouwd van hout. Ook in het interieur is het thema duidelijk herkenbaar.

De verschillende diensten van Justitie in Hasselt kampten al jaren met plaatsgebrek en waren verspreid over de stad. De meeste van de gebouwen waren ook moeilijk toegankelijk voor andersvaliden. Om deze problemen op te lossen, werd beslist om de verschillende diensten te centraliseren op een gemakkelijk bereikbare plaats.

Het ontwerp van een multifunctioneel kantoorgebouw werd toegewezen aan de architectengroep TWINS (Jürgen Mayer- a2o - Lens°ass). De werken zijn gestart in oktober 2008; op 1 september 2013 werd het gebouw officieel geopend.  Alle diensten zijn verhuisd vanaf mei 2012. De Rechtsbibliotheek Limburg is in gebruik genomen op 1 oktober 2012. De Regie der Gebouwen huurt het gerechtsgebouw voor een periode van 36 jaar.

De opvallende vorm van het gebouw is geïnspireerd op de hazelaar. De hazelaar staat niet alleen op het wapenschild van de stad Hasselt, maar bij Germaanse volkeren was dit ook de boom waaronder recht gesproken werd. Deze dubbele verwijzing geeft het gebouw een grote symbolische waarde.

De gevel van het gerechtsgebouw bestaat uit twee lagen, waarvan de buitenste volledig in hout is opgebouwd. Die houten structuur werd opgevuld met glas, en op sommige plaatsen zijn karakteristieke geperforeerde metalen platen geplaatst, waarvan het patroon doet denken aan de nerf van een blad. De houten structuur zelf lijkt dan weer op de takken van een boom. De binnengevel bestaat enkel uit glas.

Deze metafoor is ook in het interieur duidelijk aanwezig. De publieke ruimtes zijn ingericht met takvormige tafels, en ook de ontvangstbalie is in dezelfde stijl. De vinyl vloerbekleding werd speciaal voor dit project ontwikkeld en is geïnspireerd op een bladerdak, met dezelfde bruine kleurschakeringen. Achter de ontvangstbalie is een print geplaatst van een hazelaarblad, honderdmaal uitvergroot.

Het hoofdgebouw (de sokkel) bestaat uit 6 bouwlagen en bevat kantoren en zittingszalen, maar ook cellen, een politiepost en een ruimte uitgerust voor videoconferenties. De bibliotheek op het gelijkvloers is apart bereikbaar en wordt gemeenschappelijk gebruikt door de Universiteit Hasselt en de gerechtelijke diensten. In het boomgebouw, twaalf verdiepingen hoog, zijn de administratieve diensten gehuisvest. Op de bovenste verdieping is een personeelsrestaurant met uitzicht over de stad.

De publieke en niet-publieke ruimtes zijn van elkaar gescheiden door een overgangszone, die oranje is geschilderd. In deze zone bevinden zich de technische installaties, sanitaire ruimtes, trappen en liften.